Tau

De helrode letter 'T', ook wel 'Tau' genaamd, die in de Magdalenakapel in de franciscaanse kluizenarij Fonte Colombo, Italië, in een nis achter glas te zien is (foto), werd mogelijk door Franciscus zelf getekend. Hij beschouwde deze vorm van het kruis als symbool voor de mensen die ernst maken met het evangelie, of in zijn woorden: die in boetvaardigheid leven. Franciscus schreef het op de muur van de cellen waar hij verbleef en ondertekende er brieven mee. Franciscus leerde het Tau-teken waarschijnlijk kennen bij de Antoniusbroeders. Dat waren melaatsenverplegers die een grote Tau op hun kleed droegen als teken van hun toewijding aan God en aan de mensen. De Tau stamt uit de bijbel: de profeet Ezechiël en de apostel Johannes (Openbaring) spreken over het teken dat op het voorhoofd getekend staat van mensen die gered zullen worden. Ezechiël geeft aan dat dit teken de Tau was, de laatste letter van het Hebreeuwse alfabet, die de vorm van een kruis had. In 1215 plaatste paus Innocentius III de kerkelijke vernieuwing van zijn tijd onder dit teken: "De Tau heeft de vorm van het kruis voordat Pilatus er het opschrift op liet aanbrengen. De Tau is het teken van de mensen die in hun leven de uitstraling van het kruis laten zien." Dat was voor Franciscus waarschijnlijk het motief om zelf de Tau te gaan gebruiken. Het Tau-teken is tegenwoordig het franciscaanse herkenningsteken bij uitstek en wordt ook door de Nederlandse franciscanen gebruikt als logo in allerlei communicatie, zoals op deze website (bron: Gerard Pieter Freeman, Umbrië. In de voetsporen van Franciscus, Gottmer, Haarlem 2003).

webdesign: Artis.